Engagemanget i hembygden

Hembygden med familjen, släkten och vännerna var alltid viktig för Birgit Nilsson. Hon berättade gärna att hon var uppväxt på landet. Kärleken till livet där hemma behöll hon under hela sin långa karriär. Efter att Birgit hade dragit sig tillbaka från de stora operascenerna fick hon mer tid att ägna åt hembygden.

pageImage

Konsert i Västra Karups kyrka 1971. Foto: Hans Karlsson

pageImage

Konsert i Västra Karups kyrka, 1979. Foto: Eje Sjölander.

Birgit glömde aldrig ”dem där hemma” under sin karriär. I sina brev och vykort hem frågade hon sin far om nya inköp, skördesäsongen och annat om livet på gården. Hon kom alltid ihåg att uppmärksamma släktingar och vänner i samband med födelsedagar eller andra bemärkelsedagar. Birgit talade gärna med journalister och kollegor om sina minnen hemifrån; gården, ungdomsåren, amatörteatern, kyrkokören, kamraterna och cykelturerna.

Sommar och sång i Bjäre

Under 1940-talet tillbringade Birgit sommarloven hemma hos föräldrarna i Svenstad. Hon hjälpte till med dagliga sysslor på gården. Då och då gjorde Birgit sångframträdanden i bygden. Hon sjöng vid gudstjänster, på olika nöjesställen och dansrestauranger. Kyrkorna var de viktigaste sånglokalerna för henne vid den här tiden. Innan Birgit blivit antagen till Operaskolan i Stockholm 1944 var hennes mål att bli kyrkosångerska. Byggnadernas fantastiska akustik passade perfekt för Birgits stora röst.

Konserter på hemmaplan

1955 fick Birgit en förfrågan från Bjäre Härads Hembygdförening. De undrade om hon kunde tänka sig att medverka vid en välgörenhetskonsert till förmån för föreningen och den nya hembygdsparken. Detta blev början på en serie konserter som skulle sträcka sig över ett halvt sekel. Konserterna hölls på några olika ställen i bygden innan de slutligen placerades i Västra Karups kyrka. Så småningom blev dessa ”Birgit Nilsson-konserter” ett begrepp inte bara i Sverige utan bland operavänner ute i världen. Den sista konserten för hembygden, där hon själv medverkade som solist, hölls i Västra Karups kyrka 1984. Konserterna fortsatte med andra solister och ansågs vara prestigefyllda evenemang i den klassiska musikvärlden. Varje år fick hembygdsföreningen brev och telefonsamtal från sångare och musiker som ville medverka i en Birgit Nilsson-konsert. Birgit fortsatte under många år att hjälpa föreningen i olika sammanhang. Hon var allt från invigningstalare och organisatör till inspiratör och konferencier för konserterna. Birgit engagerade också flertalet andra stora artister; Gösta Winbergh, Mari Anne Häggander, Gitta-Maria Sjöberg, Susanne Resmark, Nina Stemme, Helena Döse med flera. Birgit var även angelägen om att lyfta fram lokala unga talanger, som fick medverka vid konserterna. 2002 genomfördes den sista av totalt 38 konserter för hembygden.