Märta Birgit Nilsson  

Märta Birgit Nilsson föds den 17 maj 1918 i Västra Karup. Birgit var enda barnet, men ferieflickan Karin var nästan som en syster för henne. Karin var en flicka som kom till Birgits hem som sommarbarn, men som sedan stannade under flera år. Här är Birgit 3 år, tillsammans med Karin.

Släktgården  

Gården i Svenstad är idag varsamt ombyggt till Birgit Nilsson Museum.

Föräldrahemmet  

Birgits föräldrahem var i släktens ägo under sju generationer. Såväl själva gården i Svenstad och dess historia, som många av de människor Birgit påverkades av som barn, bidrog till att lägga grunden till hennes intresse för hembygden.

Mor och far  

Birgits föräldrar Nils och Justina, i trädgården hemma i Svenstad.

Skoltiden  

1925 börjar Birgit folkskolan i Svenstad. Birgit imponerade på sin lärarinna speciellt i skrivning och sång. Hon gick ut skolan med toppbetyg i alla ämnen. Birgit sitter i mittraden, som nr 6 från vänster, i ljus klänning.

Storskolan  

Birgit tillsammans med sina kamrater i Svenstads skola. Här i den s.k. storskolan, där årskurserna 3-6 undervisades tillsammans. Birgit står i mitten i den bakre raden.

Konfirmationen  

1933 konfirmeras Birgit i Västra Karups kyrka. På den tiden var konfirmationen en viktig del av en flickas liv, då det symboliserade övergången till vuxenlivet. Birgit sitter i den andra raden nerifrån, längst ut till höger.

Ljungskile  

1940 började Birgit en hushållskurs på Västkustens Ungdomsskola i Ljungskile. Här är Birgit tillsammans med kurskamrater från hushållsskolan. Birgit sitter i mittraden längst ut till höger.

Ungdomsåren  

Birgit hade många vänner hemma i Bjäre. Hon uppfattades som en god kamrat. Öppen, ärlig, rättfram och initiativrik. Här är hon tillsammans med sin vän Ethel Kiliansson under en cykelutflykt i Skåne 1938.

Ungdomsåren  

Gallring av betor var ett ständigt återkommande arbete under sommaren. Det var ett hårt arbete. Birgit längtade bort från allt detta. Hon längtade till sångens värld, men vågade knappast yppa sina planer. ”Folk kunde ju tro att jag var högfärdsgalen”, skrev hon senare i sina memoarer.
Birgit sitter längst ut till vänster.

Kungliga Musikhögskolan  

23 år gammal söker Birgit Nilsson till Kungliga Musikhögskolan i Stockholm. Åren 1941-1946 studerar hon i Solosångklass och Operaskolan vid Kungliga Musikhögskolan i Stockholm.

Kungliga Musikhögskolan  

Birgit Nilssons antagningsbesked till Kungliga Musikhögskolan, Stockholm. Av 47 sökanden togs endast 2 in, varav Birgit var nr 1.

Första konsertklänningen  

Birgit Nilssons första konsertklänning syddes i Stockholm till ett jubileum i Börshuset 1942. Där var bland annat Sveriges kung Gustaf VI Adolf närvarande. Gaget var 50 kronor. Klänningen kostade det tredubbla.

Debuten  

Den 9 oktober 1946 debuterar Birgit Nilsson i sin första operaroll på Kungliga Operan i Stockholm, som Agathe i Webers Friskytten. Regissör är Anders Henrikson och Leo Blech dirigerar.

Debuten Friskytten  

Rollistan ur Operans programblad till Birgit Nilssons debutföreställning 1946.

Genombrottet  

1947 får Birgit Nilsson sitt ordentliga genombrott på Kungliga Operan, som Lady Macbeth i Verdis Macbeth. Hans Busch regisserar och Fritz Busch är dirigent. Det blev tio föreställningar på tre veckor.

Genombrottet logen  

Här är Birgit Nilsson i logen på Operan tillsammans med Anna-Greta Söderholm. Efter succén som Lady Macbeth tog karriären fart och Birgit uppmärksammades nu även utanför Norden.

Kärleken  

Birgit Nilsson och Bertil Niklasson gifter sig den 10 september 1948. Vigseln genomförs i Svenska kyrkan i Köpenhamn. De träffades första gången på tåget mellan Skåne och Stockholm i januari 1945. År 1947 förlovade de sig i Nice.

Kärleken Båstad  

Så ofta Birgit och hennes make kunde, spenderade de sina lediga dagar i Birgits hemtrakter i Skåne. Här ses de på promenad i Båstad 1960.

Bröllopsdag Bangkok  

Här firar Birgit Nilsson 25-årig bröllopsdag med sin make Bertil. Högtidsdagen tillbringade de i Bangkok.

Kungliga Operan i Stockholm  

1948-1958 är Birgit Nilsson fast anställd solist vid Kungliga Operan i Stockholm. Därefter gör hon återkommande gästspel på Operan fram till 1981. Här är hon som Senta i
Den flygande Holländaren 1949, en av de första rollerna på Stockholmsoperan.

”Senta har aldrig tillhört mina favoritroller. När jag kom till frasen ”Ich bin ein Kind und weiss nicht was ich singe”, fruktade jag alltid att publiken skulle brista ut i skratt. Jag har nog aldrig haft den rätta utstrålningen för naiv barnslighet!”, skrev Birgit i sin bok Mina Minnesbilder 1977.

Kungliga Operan i Stockholm Ragnarök  

Birgit sjöng nästan alla sina roller för första gången på Kungliga Operan i Stockholm. Undantagen var Elettra, Leonora och Amelia.

Här gör Birgit sig i ordning inför en föreställning avRagnarök 1954.

Kungliga Operan i Stockholm Salome  

1954 gör Birgit Nilsson sin debut som Salome, på Kungliga Operan i Stockholm.

Föreställningen blir en succé och Salome-feber drabbar Sverige. Samma år tilldelas Birgit Nilsson titeln Hovsångerska i Sverige.
"En pangroll för mig”, ansåg Birgit själv om Salome. Men från början var hon helt emot att sjunga den. Här är Birgit som Salome på Operan i Stockholm. Salome blev snabbt en av hennes paradroller.

Kungliga Operan i Stockholm Isolde  

1976 firade Birgit Nilsson 30-års jubileum som operasångerska på Operan med en Isoldeföreställning. Här hyllas Birgit på scen efter en föreställning 1977.

Europa nästa  

1951 gör Birgit Nilsson sitt första utländska framträdande med en konsert i Berlin, Tyskland. Hon sjunger Sieglinde i Valkyrians första akt.

Europa nästa Elettra  

1951 gör Birgit Nilsson sitt första internationella operagästspel i rollen som Elettra i Mozarts Idomeneo, i Glyndebourne, Storbritannien.

Åren i Bayreuth och Wien  

1953 gör Birgit Nilsson konsertdebut på Bayreuther Festspielhaus, som sopransolist i Beethovens 9:e symfoni.

Åren i Bayreuth och Wien Elsa Lohengrin  

Bayreuth är Wagnerfestspelens högborg. Birgit Nilsson kom att medverka i festspelen under 16 somrar, fram till 1970, med undantag för Ringenåret 1965.

Här är hon som Elsa i Lohengrin under sin operadebut i Bayreuth 1954.

Åren i Bayreuth och Wien Isolde  

1954 gör Birgit Nilssons debut på Staatoper i Wien. Under åren 1954-1982 kom hon att gästspela där med flera olika roller. Wien hade en särskild plats i Birgits hjärta.

Här är Birgit som Isolde 1967.

Samma år gör Birgit Nilsson även sitt första framträdande på Operan i München (dåvarande Prinzregenten Theater) i rollen som Aida.

Sånger för hembygden  

Birgit Nilsson älskade sin hembygd. Det var denna kärlek som gjorde, att hon under ett halvt sekel ställde upp vid ca 40 välgörenhetskonserter, arrangerade av Bjäre Härads hembygdsförening.

1955 medverkar Birgit Nilsson vid den första konserten till förmån för hembygdsföreningen i Båstads kyrka. Det blev en stormande succé för Birgit, som då ännu inte nått toppen på sin sagolika karriär. Senare skulle dessa Birgit Nilsson-konserter hållas i Västra Karups kyrka.

Här ses Birgit vid en av konserterna i Västra Karups kyrka 1977.

Sånger för hembygden Lars Roos  

Birgit under en av många konserter i Västra Karups kyrka till förmån för Bjäre Härads hembygdsförening. Bilden är från 1979. Samma år debuterade Lars Roos som ackompanjatör för Birgit under konserten.

Sånger för hembygden Hembygdsparken  

Inför varje konsert hemma i Bjäre arrangerades presskonferenser i Bjäre Härads Hembygdspark. Det var till utvecklingen av denna anläggning som konsertintäkterna gick. Vid pressmötena spelade Birgit förstås huvudrollen. Ofta bjöd hon på överraskningar som gladde såväl skrivare som fotografer. Som när hon upptäckte gungorna på Hembygdsparkens lekplats och vips var där för att gunga.

Världen öppnar sig  

1955 gör Birgit Nilsson debut på Teatro Colón i Buenos Aires som Isolde. Birgit förälskade sig i Argentina och fick många goda vänner där.

Här är en bild från 1967, vid ett senare tillfälle då Birgit var i Buenos Aires och sjöng på en galakonsert på Teatro Colón.

Världen öppnar sig Brünnhilde  

1957 debuterar Birgit Nilsson på Covent Garden i London som Brünnhilde iRingen .

Världen öppnar sig Turandot  

Den 7 december 1958 öppnar Birgit Nilsson säsongen på La Scala i Milano med Turandot.

Världen öppnar sig La Scala  

Ingen utländsk sångerska hade någonsin tidigare fått öppna en säsong på La Scala. Birgit ansåg själv att detta var en av de största händelserna i hennes liv.

Världen - "the Met"  

Den 18 december 1959 gör Birgit Nilsson debut på Metropolitan Opera i New York, som Isolde. Premiären ger eko i hela världspressen och räknas till en av Birgit Nilssons största framgångar.

Världen - "the Met" Debuten  

Debuten på Metropolitan var ett av de allra största ögonblicken i Birgit Nilssons sagolika karriär. Dagen efter stod reportrar, TV- och radioteam i kö utan för hennes våning i New York för att få en intervju med stjärnskottet.

Världen - "the Met" Valkyrian  

1967 ges en nyinstudering av Valkyrian på Metropolitan i New York. Den 27 november detta år sjöng Birgit sin 100:e Brünnhilde.

Världen - "the Met" Aida  

Under åren 1959-83 gör Birgit återkommande gästspel på Metropolitan. 1963 öppnar Birgit säsongen med Aida.

Världen - "the Met" Salome  

Salome var den enda roll som Birgit själv bad om att få sjunga under sin karriär. 1965 erbjöd Rudolf Bing på Metropolitan i New York henne rollen som en nyinstudering.

Mot slutet av karriären  

1975 tar Birgit Nilsson sig an sin sista nya roll på repertoaren, Färgarhustrun i Kvinna utan skugga (Die Frau Ohne Schatten) på Operan i Stockholm.

Mot slutet av karriären Elektra  

Birgit Nilsson förknippades alldeles särskilt med Richard Strauss Elektra. Hennes sista operaföreställning någonsin var med Elektra i Frankfurt 16 juni 1982.

1965 sjöng Birgit sin första Elektra på Kungliga Operan i Stockholm. Här är en bild från föreställningen det året. Hon väntade länge med att ta sig an rollen.

Efter operakarriären  

Birgit Nilssons sista offentliga framträdande var med en konsertturné i Tyskland 1984.

Birgits karriär var imponerande lång, hon framträdde på operor och konserthus världen över i nästan 40 år. Efter att hon dragit sig tillbaka från de stora operascenerna fick hon möjlighet att öka engagemanget för sin hembygd i Sverige. Där fortsatte Birgit arrangera konserter till förmån för Bjäre Härads Hembygdsförening.

Efter operakarriären V K kyrka  

2002 anordnas den sista Birgit Nilsson-konserten i Västra Karups kyrka. Här är Birgit tillsammans med det årets medverkande artister. Till traditionen vid konserterna i kyrkan hörde att alla artisterna som avslutning samlades på scenen och sjöng Auld Lang Syne tillsammans med publiken.

Gravplats  

Juldagen den 25 december 2005 avlider Birgit Nilsson vid 87 års ålder.

Över hela världen skrivs minnesord i pressen. ”Med Birgit Nilssons bortgång har Sverige förlorat en av sina största artister. Den som haft förmånen att uppleva henne både på scenen och privat glömmer det aldrig, inte minst hennes varma humor.”, skriver kung Carl XVI Gustaf i ett uttalande från det svenska hovet.

Birgit begravs bredvid sin mor och far på Västra Karups kyrkogård i Skåne. Det var en stillsam och högtidlig begravning med enbart släkt och hennes närmaste vänner närvarande.

Minnet lever vidare  

2009 delades Birgit Nilsson Prize ut för första gången. Första pristagare var Plácido Domingo, som valts ut flera år tidigare av Birgit Nilsson själv. Priset delas ut vartannat eller vart tredje år och går till den som åstadkommer något extraordinärt inom operakonsten i vid mening. Birgit Nilsson Prize är idag världens största pris inom klassisk musik.

Minnet lever vidare Museum  

2010 byggs Birgits älskade Svenstad om till museum. Birgit Nilssons känsla för och omtanke om hembygden ledde till att hon i sitt testamente uttryckte en önskan om, att hennes föräldrahem skulle bevaras för att bli ett ”hem” för Birgit Nilsson-minnen.

1918

1925

1930

1941

1946

1947

1948

1949

1951

1953

1955

1957

1959

1975

1984

2009